Irritable Bowel Syndrome Awareness Month

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It is currently the end of Irritable Bowel Syndrome (IBS) Awareness Month. I wanted to share on the subject, since I have been living with IBS for several years and it is a health problem that has a lot of influence on my life. In the past, I didn’t really talk about it to people… We don’t talk much about our bowel movement in conversations. 🤐 Moreover, some people around me were not patient with my condition and made me feel responsible for causing problems as a result of my symptoms (canceling activities, causing delay, not wanting to do certain activities, etc.). Today, I am surrounded by people who are understanding, more respectful of my limits, and who don’t make me feel guilty for feeling bad.

My experience may differ from others, as IBS affects each person differently. There are three types of IBS: constipation-predominant (IBS-C), diarrhea-predominant (IBS-D),  mixed (IBS-M), and undefined (IBS-U). I myself live with IBS-D. When I have symptoms, I need to go to the bathroom quickly and often several times in a row before I feel better. I have discomfort in the abdomen, bloating and sometimes big cramps. Sometimes I have severe hot flashes. Afterwards, I have a big drop in energy that can last between one and two hours (sometimes longer depending on the time of day, e.g. in the evening when I am already tired). Then I’m really hungry!

Changes that didn’t work for me

Over time, I have tried several things to feel better. I tried: medicine to reduce cramps, hypnosis with a psychotherapist, acupuncture, osteopathy, several strains of probiotics, I went to see a nutritionist who put me on a restrictive diet for two weeks when I ate only a few ingredients (the low FODMAP diet was not yet popular), talking about my stress with a psychologist and the Nerva meditative app. I am not the type of person to be closed to suggestions that would make me feel better (except participating in a cult hahaha!). I was, however, unsuccessful.

Changes that have worked for me (found on my own)

When I eat smaller portions and less fat foods, I’m more likely to be well after my meals (when you know how the low FODMAP diet works, that makes a lot of sense for portion size 😄). I stopped drinking alcohol in society several years ago and I even take it very rarely at home. I stopped eating certain foods that seemed to cause me a lot of problems: onions, garlic, leeks, the white of green onions, etc. I avoid consuming carbonated drinks (now I don’t drink them anymore). I rarely eat food from the restaurant if it’s not a takeout order or I eat there at times when I know I have time to feel bad afterwards. Also, I usually share my portions with my partner or my daughter.

The Magic Bag has long since become my best friend any time of the day when I feel my digestive system working a little too hard. I take hot relaxing baths to unwind when I’m feeling ill or tense.

Stress is a contributing factor to the problem, so I avoid taking on too much at once and make sure I have time for myself. I reduced my interactions with people who used to make me feel ‘cheap’ to cancel when I was feeling bad and/or who made me feel bad for not wanting to participate in certain activities that I didn’t feel comfortable doing if I had symptoms.

Some people, who don’t know my daily life, judge me by saying that it’s because I didn’t do enough sport. I was also told funny reasons for my condition, for example: you ate too many grapes so it’s normal that you had diarrhea (I didn’t eat an exaggerated quantity of grapes and some days when I felt bad I hadn’t eaten grapes for several days), or you ate too much cinnamon stick younger, etc. This kind of comment does not help to feel validated in what we live on a daily basis. It’s really important to have allies in your loved ones. As with any health issue, you need people who are on your team, not against you!

Low FODMAP diet

In the last few years, I have heard more and more often about the low FODMAP diet (which stands for Fermentable Oligosaccharides, Disaccharides, Monosaccharides and Polyols which are short chain sugars that are difficult to absorb in the bowel). Despite making its appearance somewhere in the 2000s, the diet was not immediately popularized as a treatment for IBS in Canada. The diet is quite complicated, it requires a lot of changes in the food you eat. It took me a while to start because of that. I made up my mind after a few rather difficult weeks during which I felt quite miserable. Luckily, I have a spouse who had no problem changing their habits to help me feel better 💖. My daughter finds it a little less easy, because we have to try new recipes and modify recipes that we liked a lot, but she is still adapting well. I am currently seeing a nutritionist to help me make decisions and guide me through the diet. She has the Monash specialization. Monash is a university in Australia where they developed the low FODMAP diet.

The diet happens in three phases. The first phase involves eating a low FODMAP diet for two to four weeks depending on how symptoms improve. Consume the acceptable limit or eliminate foods high in FODMAPs (e.g. strawberries limit is 65 grams and celery is 10 grams). Each food has a different permitted limit. To my delight, I myself had quite rapid and quite striking improvements during the first phase. 

I am currently at the end of the second phase which consists of testing the different molecules involved. The molecules that cause me the most symptoms are fructan (e.g. present in foods high in gluten, in certain other foods such as onions and garlic, and in certain fruits), mannitol (e.g. present among mushroom, celery, sweet potato, and cauliflower) and lactose (e.g. present in yogurt, milk, and ice cream, and cream cheese; many cheeses are too low in lactose to react; fun fact some people may not react to the lactose in chocolate milk because of the cocoa). I have no problem with sorbitol (e.g. found in avocados, apples, cherries), fructose (e.g. found in many fruits including berries, grapes, tomatoes, and honey and galacto-oligosaccharides (e.g. found in legumes, soy milk). I also want to see what my limit might be for consuming fructan (I miss wheat pasta). In the long term, the goal of the low FODMAP diet is not to stop eating foods containing the molecules difficult to digest, but simply to find the limit that it is possible to eat without having symptoms and what are the foods that you don’t have to avoid after all.

The third phase of the diet, which I won’t be doing for a while, is to reintroduce foods that are ok for us. Then we can try after a while to reintroduce different foods that were problematic in the past. Some people won’t be able to do this, but some people may be able to eat a larger portion of this food.


For now, I’m super happy because I’m finally having longer periods of feeling good thanks to the low FODMAP diet. Just knowing that I can easily control the symptoms is genuinely nice. Slowly, I learn what I should avoid to feel good. I know that I can attend events and activities without feeling bad if I eat the right thing. I still DO hypervigilance sometimes, because I’m afraid of having a stomach ache, but I imagine that it will get better as I feel good. I find it surprising that I don’t have a stomach ache when I have just eaten.

I plan to test, in the next few days, an antibiotic, Rifaximin prescribed by a last gastroenterologist that I saw recently for a second colonoscopy. Studies of the drug show improvement in symptoms in people with IBS and SIBO (Small intestinal bacterial overgrowth). SIBO is another health condition that causes the same type of symptoms as IBS. SIBO is not often diagnosed where I live (Quebec, Canada) because the test to do so has too many false positives and false negatives.  A meta-analysis from 2017 indicates that between 4% and 78% of people with IBS may also have SIBO.

Resources for the Low FODMAP Diet

Where to find tools or information:

  • You can also look at your local library for diet books on the subject.
  • The [FR] website may have books on the subject that you can rent with your municipal library.
  • The [FR] website with a subscription to the BAnQ (Library and National Archives of Quebec) has books on the subject (I checked). The subscription is free for everyone who lives in the province of Quebec [FR] (to my knowledge). There are plenty of other great resources available too!
  • SOS cuisine offers a low FODMAP diet menu with a subscription. (I haven’t tested it, but I think it might help some people).
  • The blog A Little Bit Yummy has tons of interesting articles on the subject.

Our favorite low FODMAP products:

  • La Merveilleuse Gluten-Free All-Purpose Flour from Angélique (I found mine at Avril [FR])
  • Pasta Le Veneziane (I found mine at Avril [FR])
  • Ketchup de Fody (I found mine at Avril [FR])
  • Garlic-Infused Oil (homemade)
  • Chicken broth (homemade) without onion and garlic
  • Vegetable soup base de Fody (I found mine on Amazon)
  • Low Sodium Organic Beef broth (without onion in it) from Imagine (I found mine at Avril [FR])

ere are several recipe sites:

Our five favorite low-FODMAP recipes:

For more inspiration, you can consult our recipe spreadsheet where we note the recipes that we try and that we like, but be careful not all of them are low in FODMAP.

Disclaimer: I did not receive any money for writing my blog post. I’m only talking about products I’ve paid for or content that’s available for free.

I do not work in the health field, so I cannot advise people on their health problems. Please consult your doctor and/or a nutritionist if you think you have irritable bowel syndrome. These people will be in the best position to advise you!


Mois de la sensibilisation au syndrome du côlon irritable

C’est présentement la fin du mois de la sensibilisation au syndrome du côlon irritable (SCI). Je voulais partager sur le sujet, puisque je vis avec le SCI depuis plusieurs années et c’est un problème de santé qui a beaucoup d’influence sur ma vie. Dans le passé, je n’en parlais pas vraiment aux gens… On ne parle pas beaucoup de nos transits intestinaux dans les conversations. 🤐 D’ailleurs, certaines personnes dans mon entourage n’étaient pas patientes avec ma condition et me faisaient sentir responsable de causer des problèmes suite à mes symptômes (annuler des activités, causer de l’attente, ne pas vouloir faire certaines activités, etc.). Aujourd’hui, je suis entouré de gens compréhensifs, plus respectueux de mes limites, et qui ne font pas sentir coupable de me sentir mal.

Mon expérience peut différer de celle des autres, car le SCI affecte chaque personne différemment. Il y a trois types de SCI: prédominance de constipation (SCI-C), prédominance de diarrhée (SCI-D) et mixte (SCI-M). Je vis pour ma part avec le SCI-D. Quand j’ai des symptômes, j’ai besoin d’aller aux toilettes rapidement et souvent plusieurs fois de suite avant de me sentir mieux. J’ai de l’inconfort au niveau de l’abdomen, des ballonnements et parfois de grosses crampes. Parfois, j’ai d’importantes bouffées de chaleur. Par la suite, j’ai une grosse baisse d’énergie qui peut durer entre une à deux heures de temps (parfois plus selon le moment de la journée ex.: en soirée quand je suis déjà fatigué). Ensuite, j’ai vraiment faim!

Les changements qui n’ont pas marché pour moi

À travers le temps, j’ai essayé plusieurs choses pour me sentir mieux. J’ai essayé: un médicament pour réduire les crampes, de l’hypnose avec une psychothérapeute, de l’acupuncture, de l’ostéopathie, plusieurs souches de probiotiques, je suis allée voir une nutritionniste qui m’avait fait faire une diète restrictive durant deux semaines où je ne mangeais que quelques ingrédients (la diète faible en FODMAP n’était pas encore popularisée), parler de mon stress avec un psychologue et l’application méditative Nerva [EN]. Je ne suis pas le genre de personne à être fermé aux suggestions qui me permettrait d’aller mieux (sauf participer à un culte ahaha!). Je n’avais, par contre, pas de succès.

Les changements qui ont marché pour moi (que j’ai trouvé par moi-même)

Lorsque Je prends des plus petites portions et de la nourriture moins riche en gras, j’ai plus de chance d’aller bien à la suite de mes repas (quand tu connais le fonctionnement de la diète faible en FODMAP, ça fait beaucoup de sens pour la grosseur des portions 😄). J’ai arrêté de boire de l’alcool en société depuis plusieurs années et j’en prends même très très rarement à la maison. J’ai arrêté de consommer certains aliments qui semblaient me poser beaucoup de problèmes:  oignons, ail, poireau, le blanc de l’ognon vert, etc. J’évite de consommer des boissons gazeuses (maintenant je n’en prend plus). Je mange rarement de la nourriture du restaurant si ce n’est pas une commande à apporter ou j’y mange à des moments où je sais que j’ai le temps d’aller moins bien ensuite. De plus, je partage généralement mes portions avec mon conjoint ou avec ma fille. 

Depuis longtemps, le sac magique est devenu mon meilleur ami à tout moment de la journée quand je sens mon système digestif travailler un peu trop fort. Je prends des bains chauds relaxants pour me détendre quand je me sens mal ou tendu.

Le stress étant un facteur contribuant au problème, j’évite donc d’en prendre trop à faire à la fois et je m’assure d’avoir du temps pour moi. J’ai réduit mes interactions avec les gens qui avaient l’habitude de me faire sentir ‘cheap’ d’annuler quand j’allais mal et/ou qui me faisaient sentir plate de ne pas vouloir participer à certaines activités auxquelles je ne me sentais pas à l’aise de faire en cas de symptômes. 

Certaines personnes, qui ne connaissaient pas mon quotidien, me jugeaient en disant que c’est parce que je ne faisais pas assez de sport. Je me suis aussi fait dire de drôles de raisons pour ma condition, par exemple: tu mangeais trop de raisin alors c’est normal que tu avais des diarrhées (je ne mangeais pas une quantité exagérée de raisin et je n’en mangeais pas tous les jours que je me sentais mal non plus), ou tu as mangé trop de cannelle en bâton plus jeune, etc. Ce genre de commentaire n’aide pas à se sentir validé dans ce que l’on vit au jour le jour. C’est vraiment important d’avoir des alliés chez vos proches. Comme dans tout problème de santé, il vous faut des gens qui sont dans votre équipe, et non contre vous!

L’alimentation faible en FODMAP

Dans les dernières années, j’ai entendu parler de plus en plus souvent de la diète faible en FODMAP (qui représente en anglais Fermentable Oligosaccharides, Disaccharides, Monosaccharides and Polyols qui sont des sucres à chaîne courte qui sont difficiles à absorber dans le côlon). Malgré qu’elle a fait son apparition quelque part dans les années 2000, la diète n’a pas été popularisée tout de suite comme traitement pour le SCI au Canada. La diète est assez compliquée, ça demande beaucoup de changement dans l’alimentation. Ça m’a pris un certain temps à commencer à cause de ça. Je me suis décidé après quelques semaines plutôt difficiles durant lesquelles je me sentais assez misérable. Heureusement, j’ai un conjoint qui n’avait pas de problème à changer ses habitudes pour m’aider à me sentir mieux 💖. Ma fille trouve ça un peu moins facile, car on doit essayer de nouvelles recettes et modifier des recettes que l’on aimait beaucoup, mais elle s’adapte quand même bien. Je consulte présentement une nutritionniste pour m’aider à prendre des décisions et me guider dans la diète. Elle a la spécialisation de Monash qui est l’université en Australie qui a développé la diète faible en FODMAP.

La diète se passe en trois phases. La première phase demande de manger une alimentation faible en FODMAP pendant deux à quatre semaines en fonction de l’amélioration des symptômes. On consomme la limite acceptable ou élimine les aliments riches en FODMAP (ex.: la limite des fraises est de 65 grammes et le céleri est de 10 grammes). Chaque aliment à une limite permise différente. À mon grand bonheur, j’ai pour ma part eu des améliorations assez rapides et assez frappantes durant la première phase.

Je suis présentement en fin de deuxième phase qui consiste à tester les différentes molécules impliquées. Les molécules qui me causent le plus de symptômes sont le fructan (par exemple: présent dans les aliments riches en gluten, dans certains autres aliments comme l’oignon et l’ail, et dans certains fruits), le mannitol (par exemple: présent entre autres dans les champignons, le céleri, les patates douces, et le chou fleur) et le lactose (par exemple: présent dans le yogourt, lait, et crème glacée, et le fromage à la crème; beaucoup de fromages sont trop faibles en lactose pour faire réagir; fait amusant certaines personnes peuvent ne pas réagir au lactose présent dans le lait au chocolat à cause du cacao). Je n’ai pas de problème avec le sorbitol (par exemple: présent dans les avocats, les pommes, les cerises), le fructose (par exemple: présent dans beaucoup de fruits dont les baies, les raisins, les tomates, et le miel et les galacto-oligosaccharides (par exemple: présent dans les légumineuses, le lait de soja). Je veux aussi voir quelle pourrait être ma limite pour consommer le fructan (je m’ennuie des pâtes de blé). À long terme, le but de la diète faible en FODMAP n’est pas que l’on arrête de manger des aliments contenants les molécules plus difficiles, mais simplement de trouver la limite qu’il est possible de manger sans avoir de symptôme et qu’elles sont les aliments que l’on n’a pas à éviter du tout.

La troisième phase de la diète, que je ne ferai pas avant un certain temps, consiste à réintroduire les aliments qui sont corrects pour nous. Ensuite, nous pouvons essayer après une certaine période de répit à réintroduire différents aliments qui posaient des problèmes dans le passé. Certaines personnes ne pourront pas le faire, mais certaines personnes le pourront avec des portions contrôlées plus élevées.


Pour l’instant, je suis super contente, car j’ai enfin de plus longues périodes où je me sens bien grâce à la diète faible en FODMAP. Seulement de savoir que je peux facilement contrôler les symptômes, c’est sincèrement plaisant. Lentement, j’apprends ce que je dois éviter pour me sentir bien. Je sais que je peux participer à des événements et des activités sans me sentir mal si je mange la bonne chose. Je fais encore de l’hypervigilance parfois, car j’ai peur d’avoir mal au ventre, mais j’imagine que ça va se replacer à force de bien me sentir. Je trouve ça étonnant de ne pas avoir mal au ventre quand je viens de manger.

Je prévois de tester, dans les prochains jours, un antibiotique Rifaximin prescrit par une dernière gastro-entérologue que j’ai vu récemment pour une seconde colonoscopie. Les études sur le médicament démontrent une amélioration des symptômes chez les gens avec le SCI et le SIBO (Small intestinal bacterial overgrowth). Le SIBO est un autre problème de santé qui cause le même type de symptômes que le SCI.  Le SIBO n’est pas souvent diagnostiqué où je vis (Québec, Canada), car le test pour le faire a trop de faux positifs et faux négatifs. Une meta-analyse analyse datant de 2017 indique qu’entre 4% et 78% des gens souffrant de SCI pourrait également souffrir d’un SIBO.

Ressource pour la diète faible en FODMAP

Où trouver des outils ou de l’information:

  • Vous pouvez aussi regarder à votre bibliothèque municipale pour avoir des livres sur la diète en français. 
  • Le site pourrait avoir des livres sur le sujet à emprunter sur le sujet à votre bibliothèque municipale.
  • Le site avec un abonnement à la BAnQ (Bibliothèque et Archives nationales du Québec) à des livres sur le sujet (j’ai vérifié). L’abonnement est gratuit pour tout le monde qui vit dans la province de Québec (à ma connaissance). Il y a plein d’autres ressources super intéressantes de disponibles en plus!
  • SOS cuisine offre un menu pour l’alimentation faible en FODMAP avec un abonnement. (Je n’ai pas testé, mais je me dis que ça peut aider certaines personnes).
  • Le blog du site anglais A Little Bit Yummy a des tonnes d’articles intéressants sur le sujet.

Nos produits faible en FODMAP préférés:

Voici plusieurs sites de recettes (désolée surtout en anglais)

Nos cinqs recettes faibles en FODMAP préférées:

Pour plus d’inspiration, vous pouvez consulter notre ‘spreadsheet’ de recettes où l’on note les recettes que nous essayons et que nous aimons, mais attention, elles ne sont pas toutes faibles en FODMAP.

Avis de non-responsabilité : Je n’ai pas reçu d’argent pour écrire mon article de blogue. Je ne parle que de produits pour lesquels j’ai payé ou de contenus qui sont disponibles gratuitement.

Je ne travaille pas dans le domaine de la santé, je ne peux donc pas conseiller les gens sur leurs problème de santés. SVP, consultez votre médecin et/ou une nutritionniste si vous pensez avoir le syndrome du côlon irritable. Ces personnes seront mieux placées pour vous conseiller!

2 thoughts on “Irritable Bowel Syndrome Awareness Month”

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