Exercises to Unlock Your Creative Identity (Part 2)

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This exercise was done as part of the course Find Your Style: Five Exercises to Unlock Your Creative Identity by Andy J Pizza available on the Skillshare website. The exercise presented in this article is preceded by other exercises I presented in the article: Exercises to Unlock Your Creative Identity (part 1).

Exercise III: You on a plate

Exercise III involves rolling two dice invented by the teacher that include different themes on each of the six sides. Then, you have to mix the themes obtained to make illustrations. Personally, instead of crafting the dice as suggested, I used a site that shuffles values randomly and took the first three values from the two given theme lists. Then, drawing inspiration from the results of the second exercise, we create at least three illustrations that talk about subjects that affect our values or our subjects of interest.

The blue bear

For the first illustration, I had the themes “guilty pleasure” and “your past”. I love soft toys as an adult while they are usually for children. We collect them at home. We especially like Squishable and Palm Pals. Before knowing the Squishable company, I was already drawing round animals, a bit like their plushies. I immediately loved them when I discovered their plushies!

When I was a kid, I had a blue teddy bear which was less plump than the one in the illustration. To my recollection, it had been given to me by relatives when they returned from a trip with my parents. I don’t know why I remember this one so much. Maybe it was because it’s one of the first gifts I received from them (at least in my memory). Maybe because it was the first time I had been separated from my parents for so long. I stayed at members’ of my family whom I did not know very well and with whom I was very uncomfortable. I remember that they were not particularly caring people towards me, they even often made fun of me because I was missing my parents and brother. Receiving a token of affection after this unpleasant week was probably much appreciated by the highly sensitive young child that I was.

The family quilt

For the second illustration, I had the themes “current inspiration” and “family history”. Lately, I have been very interested in “visible mending” which consists of repairing worn clothes using a thread that is clearly visible instead of trying to hide the repair. It is a way of honoring the life of the garment. It is a practice that was done a lot in the past when resources were less available and a garment could be passed between several generations. It also reminds me of quilts that can be made from several fabric scraps and can also be passed down from generation to generation in a family.

I chose to make a quilt depicting a “family tree” that includes my partner, my daughter, and myself. The illustration is inspired by a tattoo my partner and I have. In 2020, we decided to get a tattoo to represent our union, instead of buying a ring. I explain its story a little more in the article Family Portrait. The tattoo has since changed as we made it take up more space by adding foliage and a small bud that represents our daughter.

I have often done family portraits [1|2|3|4] where my illustrations revolve a lot around family life. Family is very important to me. Being present and having a partner to team up with are priority goals in my life. I had two parents who were often absent when I was young (physically or emotionally). It is therefore very important to me that my daughter feels loved, surrounded and listened to. Also, my two parents did not get along, there was a lot of bickering between them. There were even situations of parental alienation that caused a lot of distance with one of my parents. It is for this reason that I have made visible mending in my quilt section.

Back to school

An illustration of my daughter and me coming back from school.

For the third illustration, I had the themes “copy yourself” and “slice of life”. I was inspired by another illustration, which I did in 2022, of my family taking a walk together. I still drew the characters in a natural environment. I have relatively the same haircut in both illustrations, but I rarely wear hair that way because mine is actually too short to do that. On the other hand, my daughter really has hair down to her lower back and I used to braid them everyday (now she wears them differently… a bit like the Disney princess Jasmine, but with more hair ties), because otherwise they get too tangled up. Finally, my artistic style has changed a little since then. I try to work on a style that I like, so each illustration evolves a little each time.

As a slice of life, I chose to represent my daughter and I returning from her school. At this time, she usually tells me stories of adventures that take place in her imaginary world. Last school year, the stories often revolved around slime, as we had played the game Slime Rancher which she really enjoys. In his story, we had several slimes including ‘Petit Peton’ who is a blue crystal slime (her invention) who is very fond of blue gems and eating. I usually do his voice. He doesn’t listen much, but he loves us a lot so he adopted us (and not the opposite hihihi). I also drew our luminous slime, which was called Lumi, and a plant slime, whose name I forgot. There were obviously many more, but I limited myself in the illustration. Also, we are cat people, because my daughter loves cats a lot, so we are always cat people in her stories. My daughter let me know that in fact, for her, the slimes were much smaller.

Exercise IV: Populate your world

In this exercise, I had to note similarities in my last three illustrations in order to create the beginning of a visual guide. I should normally do between three and nine illustrations based on what I wrote down. Since I also want to do other courses, I will apply what I noted during the exercises in other courses. I will possibly post a new article to follow up on this exercise in the future.

Here’s what I’ve noted so far:

  • Make contour lines of similar thickness in the illustration.
  • Interior lines should be thinner or of equal thickness.
  • Some interior details do not require contour lines in order to simplify.
  • An object should have a darker outline than its coloring.
  • Black areas may have a lighter line.
  • An object should have a paler light area depending on the direction of the light.
  • On black and white, take blue to make light reflection.
  • The artwork should have a slight paper texture.
  • Make faces more ‘U’-shaped rather than oval.
  • The eyes are made of an elongated oval with points of light.
  • The figures have big colored cheeks.

I strongly recommend Andy Pizza’s course if you are looking to work on your style and create a guide for your style. Andy Pizza also does an inspirational podcast, Creative Pep Talk, for creative people where he gives great advice.


Exercices pour débloquer votre identité créative (partie 2)

Cet exercice a été fait dans le cadre du cours Find Your Style: Five Exercises to Unlock Your Creative Identity [EN] par Andy J Pizza [EN] disponible sur le site de Skillshare. L’exercice présenté dans cet article est précédé par d’autres exercices que j’ai présentés dans l’article: Exercices pour débloquer votre identité créative (partie 1)

Exercice III: Moi dans un présentoir

L’exercice III consiste à lancer deux dés inventés par le formateur qui comprennent des thèmes différents sur chacune des six faces. Ensuite, il faut mélanger les thèmes obtenus pour faire des illustrations. Personnellement, au lieu de bricoler les dés comme proposé, j’ai utilisé un site qui mélange des valeurs de façon aléatoire [EN] et j’ai pris les trois premières valeurs des deux listes de thèmes donnés. Ensuite, en nous inspirant des résultats du deuxième exercice, nous créons au moins trois illustrations qui parlent de sujets qui touchent nos valeurs ou de nos sujets d’intérêt.

L’ourson bleu

Pour la première illustration, j’ai eu les thèmes « guilty pleasure » (plaisir coupable) et « your past » (votre passé). J’adore les peluches étant adulte, alors qu’elles sont généralement pour les enfants. Nous les collectionnons à la maison. Nous aimons particulièrement les Squishable [EN] et les Palm Pals [EN]. Avant de connaître la compagnie Squishable, je dessinais déjà des animaux ronds, un peu dans le style de leurs plushies. J’ai tout de suite aimé quand j’ai découvert leurs peluches!

Quand j’étais enfant, j’avais un ours en peluche bleu (qui était moins dodu que celui de l’illustration). À mon souvenir, il m’avait été donné par de la parenté à leur retour de voyage avec mes parents. Je ne sais pas pourquoi je me souviens autant de celui-ci. Peut-être que c’était parce que c’est un des premiers cadeaux que j’ai reçu d’eux (à mon souvenir du moins). Peut-être parce que c’était la première fois que j’avais été séparé aussi longtemps de mes parents. J’étais gardé chez d’autres membres de ma famille que je ne connaissais pas beaucoup et avec qui j’étais très inconfortable. Je me souviens que ce n’était pas des gens particulièrement attentionnés envers moi, même qu’on se moquait souvent de moi parce que je m’ennuyais. Recevoir une marque d’affection après cette semaine déplaisante avait probablement été très apprécié de la jeune enfant hypersensible que j’étais.

La courtepointe familiale

Pour la seconde illustration, j’ai eu les thèmes « current inspiration » (inspiration actuelle) et « family history » (histoire de famille). Dernièrement, je m’intéresse beaucoup aux « visible mending » (raccommodage visible) qui se résument par la réparation de vêtements usés en utilisant un fil qui est bien visible au lieu de tenter de cacher la réparation. C’est une façon d’honorer la vie du vêtement. C’est une pratique qui se faisait beaucoup dans le passé quand les ressources étaient moins disponibles et qu’un vêtement pouvait être passé entre plusieurs générations. Ça me fait penser également aux courtepointes qui peuvent être faites de plusieurs retailles de tissus et qui peuvent également se passer de génération en génération dans une famille.

J’ai choisi de faire une courtepointe représentant un « arbre généalogique » qui comprend mon partenaire, ma fille et moi-même. L’illustration est inspirée d’un tatouage que mon conjoint et moi avons. En 2020, nous avons décidé de nous faire faire un tatouage pour représenter notre union, au lieu d’acheter une bague. J’explique un peu plus son histoire dans l’article Portrait de Famille. Le tatouage a changé depuis, car nous l’avons fait prendre plus de place en ajoutant du feuillage et un petit bourgeon qui représente ma fille.

J’ai fait souvent des portraits de famille [1|2|3|4] où mes illustrations tournent beaucoup autour de la vie familiale. La famille est une valeur très importante pour moi. Être présente et avoir un partenaire avec qui je fais équipe sont des buts prioritaires dans ma vie. J’avais deux parents souvent absents quand j’étais jeune (physiquement ou émotionnellement). C’est donc très important pour moi que ma fille se sente aimée, entourée et écoutée. Également, mes deux parents ne s’entendaient pas, il y avait beaucoup de chicane entre eux. Il y avait même des situations d’aliénation parentale qui a entraîné beaucoup de distance avec un de mes parents. C’est pour cette raison que j’ai fait des zones de réparation visible dans ma section de la courtepointe.

Le retour d’école

An illustration of my daughter and me coming back from school.

Pour la troisième illustration, j’ai eu les thèmes « copy yourself » (copie-toi) et « slice of life » (tranche de vie). Je me suis inspirée d’une autre illustration, que j’ai faite en 2022, de ma famille qui prend une marche ensemble. J’ai encore fait les personnages dans un environnement naturel. J’ai relativement la même coupe de cheveux sur les deux illustrations, mais je porte rarement les cheveux de cette façon parce qu’en réalité les miens sont trop courts pour faire ça. Par contre, ma fille a vraiment les cheveux qui descendent jusqu’au bas du dos et j’avais l’habitude de les tresser tous les jours (maintenant elle les porte différemment… un peu comme la princesse Disney Jasmine, mais avec plus d’élastique), car sinon ils se mélangent trop. Finalement, mon style artistique a un peu changé depuis. J’essaie de travailler sur un style que j’aime, donc chaque illustration le fait évoluer un peu à chaque fois.

Comme tranche de vie, j’ai choisi de représenter ma fille et moi qui revenons d’école. À ce moment, elle me raconte généralement des histoires d’aventures qui se passent dans son monde imaginaire. L’année scolaire dernière, les histoires tournaient souvent autour de slime, car nous avions joué au jeu Slime Rancher [EN] qu’elle aime beaucoup. Dans son histoire, nous avions plusieurs slimes dont Petit Peton qui est une slime de cristal bleu (son invention) qui aime beaucoup les gemmes bleues et manger. C’est généralement moi qui faisait sa voix. C’est un petit tannant qui n’écoute pas beaucoup, mais qui nous aime beaucoup alors il nous a adopté (et non le contraire hihihi). J’ai aussi dessiné notre slime lumineuse, qui s’appelait Lumi, et une slime plante, dont j’ai oublié le nom. Il y en avait beaucoup plus évidemment, mais je me suis limitée dans l’illustration. Également, nous sommes des personnes-chats, parce que ma fille aime beaucoup les chats, donc nous sommes toujours des personnes-chats dans ses histoires. Ma fille m’a fait savoir qu’en fait, pour elle, les slimes étaient beaucoup plus petites. 

Exercice IV: Peupler votre monde

Dans cet exercice, je devais noter des similarités dans mes trois dernières illustrations afin de me créer un début de guide visuel. Je dois en principe faire entre trois et neuf illustrations en me basant sur ce que j’ai noté. Puisque je veux également faire d’autres cours, je vais appliquer ce que j’ai noté durant les exercices dans d’autres cours. Je vais possiblement poster un nouvel article pour faire suite à cet exercice dans le futur.

Voici ce que j’ai noté pour le moment:

  • Faire des lignes contours d’épaisseur similaire dans l’illustration.
  • Les lignes intérieures doivent être plus minces ou d’épaisseur égale.
  • Certains détails intérieurs ne nécessitent pas de lignes de contour afin de simplifier.
  • L’objet doit avoir un contour plus foncé que sa coloration.
  • Les zones noires peuvent avoir une ligne plus pâle.
  • L’objet doit avoir une zone lumineuse plus pâle en fonction de la direction de la lumière.
  • Sur le noir et blanc, prendre du bleu pour faire la réflexion lumineuse.
  • L’illustration doit avoir une légère texture de papier.
  • Faire des visages plus ‘U’ plutôt qu’en ovale.
  • Les yeux sont faits d’un ovale allongé avec des points de lumière.
  • Les personnages ont de grosses joues colorées.

Je vous conseille fortement le cours d’Andy Pizza [EN] si vous cherchez à travailler votre style et vous créer un guide pour votre style. Andy Pizza fait également un podcast inspirant, Creative Pep Talk [EN], pour les gens créatifs dans lequel il donne de bons conseils. 

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